Walmart leva seus esforços de supermercado de marca própria para o próximo nível

Na semana passada, o Walmart se aprofundou no negócio de atacado de carne bovina. Uma nova instalação de 201.000 pés quadrados em Thomasville, na Geórgia, distribuirá carne proveniente de perto de 500 de suas lojas no sudeste dos EUA. Embora seja operada por terceiros, a operação em si visa apenas atender às necessidades de carne bovina Angus do Walmart.

Está fora da norma, com certeza. Nomes conhecidos como Tyson Foods e Cargill historicamente fornecem a carne do Walmart, e esses dois nomes continuarão a abastecer a maioria das lojas americanas da empresa. Entretanto, essas integrações verticais de suprimentos estão rapidamente se tornando a nova norma, e os varejistas que podem lidar com esses projetos estão em melhor situação.

Mais do que uma iniciativa de marca própria

Sim, faz parte de um movimento maior de marca própria que os varejistas estão adotando cada vez mais. A marca Kirkland de alimentos é Costco Wholesale ‘s marca mais vendida, dirigindo cerca de um quarto de sua receita total. A linha de produtos Simple Truth foi criada pela Kroger para a Kroger. A linha Good & Gather encontrada nas lojas Target é uma das várias marcas próprias gerenciadas por esse varejista.

Enquanto mais lojas estão entrando em águas de marca própria, não assuma que estão comprando fazendas, adquirindo fábricas têxteis ou operando instalações de moldagem por injeção para fazê-lo. Eles terceirizam amplamente a produção de produtos embalados sob encomenda para empresas que já fornecem alimentos, roupas ou produtos de plástico para marcas conhecidas. Essas relações entre fabricantes e varejistas estão ficando mais fortes, lembre-se, com os varejistas agora fazendo solicitações especiais e os fabricantes capazes de atender a maioria deles. No final, no entanto, esses bens de consumo ainda são fabricados e fornecidos por terceiros.

Esse é o caso da nova instalação de fornecimento de carne bovina Angus do Walmart; o maior varejista do mundo ainda não faz parte do setor de carne bovina. Em vez disso, fazendas fornecerão o gado necessário, que será processado antes que a carne seja entregue nas instalações de distribuição que serão operadas pela FPL Food.

Ainda é outro passo na cadeia de suprimentos, no entanto, que os próprios varejistas não deram historicamente.

Três vantagens claras para o Walmart

O Walmart não se intimida em explicar sua intenção com a instalação recém-concluída. Scott Neal, vice-presidente sênior de carne da empresa, observou em abril do ano passado: “À medida que rótulos limpos, rastreabilidade e transparência se tornam cada vez mais importantes para os clientes, planejamos entrar no setor de carne bovina, criando um sistema incomparável que nos permite oferecer qualidade e valor consistentes “. Neal reiterou a mensagem há poucos dias: “Nossa nova cadeia de suprimentos de carne bovina Angus é um exemplo perfeito da dedicação do Walmart em oferecer aos clientes alimentos de alta qualidade a um ótimo preço”.

É o entusiasmo habitual que se espera de uma organização voltada para o consumidor. Mas ele não está errado. A crescente complexidade das cadeias de suprimentos e a maior frequência de sustos por intoxicação alimentar aumentaram a necessidade dos consumidores de saber de onde vêm os alimentos. Embora não sejam funcionários do Walmart, os funcionários da cadeia de suprimentos são empregados por organizações com as quais o Walmart cultivou relações estreitas.

Ainda mais significativo que transparência é custo. Ao eliminar um dos vários níveis intermediários – o nível atacadista em particular – o Walmart deve reduzir drasticamente seus custos. Embora os números exatos possam variar de um produto para o outro, a CB Insights estima que a margem de lucro de uma mercearia em produtos de marca nacional pode estar na casa de um dígito baixo, enquanto a margem em produtos de origem própria pode ser de 25% a 30% superior.

Menos aparente, embora ainda mais importante, é o fato de o Walmart agora poder personalizar seu suprimento de carne exatamente como ele deseja (cortes, quantidade, embalagem e muito mais) e receber a entrega exatamente quando quiser.

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